7 tips för Costa Brava, mini-guide med upplevelserna du inte får missa

Resa i samarbete med NordicTB och Catalan Tourist Board

Längst uppe i Spaniens östra hörn hittar man det härliga området Costa Brava. För mig ett tidigare ganska okänt område och för vissa kanske känt som en populär plats för golfare. Men sanningen är att här finns så mycket mer att se och upptäcka! Jag har redan publicerat några inlägg om olika saker och upplevelser som finns att göra i Costa Brava. Därför tänkte jag sammanfatta min vistelse i Costa Brava med mina bästa tips i en liten guide. Eftersom jag totalt hade endast fyra nätter i området vill jag passa på att påpeka att det finns betydligt mer att utforska och upptäcka och du kan säkert roadtrippa här ännu längre om du önskar.

Ungefär såhär ser kartan över Costa Brava ut. Uppe till vänster ser ni den franska gränsen och det är även här Pyrenéerna tar sin början. De rosa-markerade platserna är några av de platser som jag besökt: Från Cadaqués och Roses på högra sidan till Santa Pau och Girona mer till vänster. Avstånden är inte jättelånga, vissa vägar är dock mer kurviga och bergiga än andra och då kan bilresan ta lite längre. Om du vill uppleva så mycket som möjligt av Costa Brava, eller åtminstone det bästa av den här kusten, så är bil som färdmedel något jag rekommenderar! Flyg till Barcelona och hyr en bil för att upptäcka Costa Brava.

Här kommer 7 tips på saker att göra i Costa Brava som du absolut inte får missa!

Mina 7 bästa Costa Brava-tips


1. Cadaqués

Den här drömmiga lilla staden vid kusten, som påminner litegrann om Grekland med sina vita hus och knallblåa detaljer, är väl värt ett besök. Cadaqués bjuder på små gränder och havsbris. Dessutom är det en perfekt utgångspunkt för att ta sig både till Salvador Dalís hus (klicka för att läsa mer om mitt besök där) och även fyren vid Cap de Creus.

För mer inspiration och information kan du läsa det här inlägget som Danish Adventurer skrivit om Cadaqués.

2. Roses

Roses på katalanska och Rosas på spanska, om jag uppfattat det rätt, ligger inte långt ifrån Cadaqués. Det är ungefär en halvtimmas kringelkrokig väg mellan de två kuststäderna och Roses är lite större och bjuder på mer strand. Så om du vill njuta vid stranden (kan rekommendera en springtur innan frukost med havsutsikten som sällskap!) är det här en bra plats.

3. Upplevelser med olivolja och vin!

Jag har skrivit en längre inlägg om olivoljeprovningen på Oli de Ventalló och om du aldrig tidigare varit på olivoljeprovning är det en upplevelse i Costa Brava som du inte får missa! Och lunchen vi bjöds på här, mums. Om du känner för att smaka på Costa Bravas viner vill jag också tipsa om att göra en vinprovning och guidad tur genom vingårdarna hos Celler Hugas de Batlle i Colera. Det var faktiskt en betydligt mer spännande upplevelse än vad jag tidigare haft under vinprovningar – vi fick nämligen köra med en liten fyrhjulsdriven bil på äventyr längs med vinrankorna!

Utsikten över Colera när vi körde kring vingårdarna. 

4. Costa Bravas vulkaner

Jag hade ingen aning om att det gömde sig vulkaner i den här delen av Spanien, men det gör det! Och tack vare den bördiga jorden som den vulkaniska marken består av blir här väldigt lummigt och fint, så att promenera i denna miljö är en bra idé. Nationalparken heter Garrotxa Volcanic Zone National Park och har runt 40 vulkaner.

Henriikkas fina hår gör sig bra på bild och i den här lummiga vulkan-miljön som vi vandrade genom.

Och för dig som är förtjust i vacker natur och berg ligger inte Pyrenéerna långt borta.

5. De medeltida städerna: Santa Pau & Besalú

Santa Pau

Att spendera en natt i Santa Pau på hotellet Cal Sastre är faktiskt något du måste göra om du befinner dig i Costa Brava. Vandra runt i den lilla, charmiga medeltidsbyn med 1500 invånare och kom ihåg att reservera ett bord på hotellets fina restaurang. Om du inte vill stanna över natten här så passar det sig också med en dagstur. Men passa i alla fall på att äta på restaurangen och ta en promenad genom alla små gränder, och ta massor med bilder – för det går inte att låta bli!

Annika vandrar lyriskt omkring i Santa Pau och fångar allt det fina med kameran.

Henriikka upptäcker också den lilla byn i sin härliga outfit. 

Spännande förrätt på restaurang Cal Sastre. 

Annika har även publicerat det här inlägget om Santa Pau – läs det för mer inspiration och fler härliga bilder.

Besalú

Besalú och Santa Pau påminner väldigt mycket om varandra, men Besalú är en större version med sina 2500 invånare, så här finns lite mer att göra och se, fler restauranger och butiker. Jag måste än en gång rekommendera en restaurang: Cúria Reial. Läget (se bild nr. 3 nedan) och maten är toppen här. Om jag minns rätt var även servicen rätt trevlig.

Blev kompis med Jose! Han pratade inte så mycket engelska (ingen alls) men visade med handen att han var 91 år gammal. Söt katalansk gubbe som satt där och läste tidningen. 

Här på Cúria Reial fick jag godaste getostsalladen till förrätt, serranoskinka till varmrätt (okej det var en förrätt men jag beställde in den som varmrätt, why not liksom?) och en magisk chokladig efterrätt. 

6. Storstaden Girona

Om du inte vill roadtrippa runt i hela Costa Brava (fast du borde) så kan du ta dig till Girona med tåg från Barcelona på bara 40 minuter. Letar du efter en dagsutflykt eller avstickare från Barcelona är Girona alltså ett perfekt resmål. Strosa runt i staden som fått vara inspelsningsstudio för Game of Thrones och glöm inte att spana in en av alla broar som går över floden som rinner genom staden: den röda och snygga bron! Den är nämligen konstruerad av ingen mindre än Eiffel – samma man som ligger bakom det mer kända torn i Paris med samma namn: Eiffeltornet.

Eiffel-bron i Girona. 

7. Boende i Costa Brava

Om du letar efter bra och spännande boende av olika typ runtom i Costa Brava har jag även här 4 tips från hotellen jag bodde på. Läs inlägget här: 4 boenden och hotell i Costa Brava.


Mer inspiration, film & fler bilder

Kan du inte få nog och vill få ännu mer Costa Brava-inspiration? I så fall kan du kika på den här videon ↓ som sattes ihop av NordicTB efter resan Om du vill se alla våra sociala medier-uppdateringar från resan hittar du dessa här under taggen CataloniaCostaBrava

Videomaterial från mina kollegor Janicke och Annika.


Om du har några frågor och funderingar kring mer saker som finns att göra i Costa Brava eller nyfiken på något specifikt tips, lämna gärna en kommentar här nedan.

4 boenden & hotell i Costa Brava – från enklare till lyxigare

Resa i samarbete med NordicTB och Catalan Tourist Board

Det var i början på maj som jag var på en liten roadtrip genom Costa Brava i Katalonien, en utmärkt årstid precis innan högsäsongen drar igång. Fyra nätter tillbringade vi i det här spännande och vackra området och vi åkte varje dag vidare till en ny liten stad. Vi hade alltså äran att få prova på fyra olika boenden och hotell runt om i Costa Brava – alla i väldigt olika stilar och med olika lägen. Här kommer en liten sammanfattning av hotellen och tips på vad du kan göra och inte får missa i dessa områden.

Cadaqués: Carpe Diem


hotell i Costa Brava

Carpe Diem i Cadaqués bodde vi första natten och det var mörkt när vi kom fram sent på kvällen. Vi checkade in och blev visade till våra rum som visade sig vara ganska rymliga lägenheter. Så jag hade två sovrum, ett stort vardagsrum, kök och balkong alldeles för mig själv. Jag skulle säga att det är lägenheter som passar perfekt för kompisgänget eller familjen. Eller om man är på tumanhand och vill ha en liten mindre lägenhet finns det också som alternativ.

Morgonen därpå när jag vaknade sprang jag genast ut på balkongen för att ta reda på vad som hade gömt sig i mörkret kvällen innan. Där uppenbarade sig rummets fantastiska utsikt som jag fick äran att skåda i soluppgång. Här satt jag med en cappuccino (älskar när det finns en liten kaffemaskin på rummet) och njöt några minuter innan jag gick ner till frukosten med de andra.

Cadaqués Carpe Diem

Utsikten från andra sidan var också hur fin som helst.

Carpe Diem Cadaqués

I Cadaqués och på Carpe Diem kan du stanna ett par nätter och passa på att upptäcka vad som finns att se och göra i området samt passa på ta ett dopp i hotellets pool, kanske gymma lite eller spela några set på deras tennisbana. Frukosten på Carpe Diem var också väldigt bra, du kunde beställa in till exempel cappuccinos och omeletter som du önskade utöver det som fanns uppdukat i buffén.

Tips i området: strosa runt i mysiga lilla Cadaqués, åk ut till fyren vid Cap de Creus, besök Salvador Dalís hus i Portlligat inte långt därifrån, eller åk lite norrut närmare franska gränsen och ta en guidad tur genom vingårdarna hos Celler Hugas de Batlle.

Roses: Hotel Terraza


Hotel Terraza Roses

Från ett charmigt lägenhetshotell uppe på klipporna kom vi på eftermiddagen fram till Hotel Terraza i Roses, ett lite lyxigare hotell precis vid stranden. Här bjöds vi på bubbel i lobbyn innan middagen serverades. Och maten här var riktigt bra. En sallad till förrätt (vi lärde oss ganska snabbt att förrätterna i Katalonien inte direkt är några små portioner) och lax till varmrätt. Rekommenderar en middag här!

Terraza har ett väldigt fint läge och ett tips är att ta en löptur på morgonen längs med stranden till vänster och längs med klipporna. Missa inte heller hotellets spa på taket om du känner för att lyxa till det lite extra.

Roses hotel Costa Brava

Hotellet har också pool om havets vågor inte lockar.

Roses Hotel Terraza

Tips i området: Roses ligger inte långt ifrån Cadaqués och därför har du i princip samma möjligheter att upptäcka den här nordöstraste delen av Spanien som jag nämnde ovan.

Santa Pau: Cal Sastre


Santa Pau hotell

Det här blev resans tredje hotell och precis när du tror att ett hotell inte kan vara särskilt överraskande så är det exakt vad Cal Sastre i Santa Pau visar sig vara. Här kliver vi nämligen in i en medeltida värld och hotellet är litet, genuint, mysigt och unikt i sitt slag. Och därför skulle jag säga att missa inte att bo en natt här om du är i krokarna! Den medeltida byn Santa Pau ligger i inlandet ungefär en och en halvtimmas bilresa från Roses.

Den magiska utsikten från mitt rum. Ett rum som var utrustat med guldspeglar och badkar med tassar. 

Cal Sastre Santa Pau

Och frukosten kändes även den genuin med lokala produkter, jag älskar sånt!

Santa Pau Cal Sastre

Missa inte heller restaurangen som hör till hotellet, Restaurant Cal Sastre, tydligen har de tackat nej till en Michelinstjärna och maten här är fantastisk! Vi serverades lokala specialiteter som imponerade på oss alla. Jag kan rekommendera denna rätt med bönor som har sitt ursprung i området: fesols amb botifarra de Perol. 

En känsla av Santa Pau.

Santa Pau Costa Brava

Tips i området: Påväg från Roses stannade vi till på en olivodling och lärde oss allt om olivolja, läs mer om olivoljeprovningen hos Oli de Ventalló. Besalú är en annan medeltida stad på vägen som är något större än Santa Pau och värd ett besök. Området runt Santa Pau är väldigt grönt och frodigt och här kan du besöka naturreservatet Garrotxa Volcanic Zone Natural Park, en trevlig och vacker upplevelse som jag kan rekommendera.

Girona: Hotel Carlemany


Girona hotell

Vårt sista stopp var den lite större staden Girona. Från att ha roadtrippat ute på landsbygden och vid kusten kändes det verkligen att vi kom tillbaka till stadsmiljön. Här hittar du en klassisk ”La Rambla”, känner av pulsen och kan gå och shoppa i butiker – men det finns samtidigt väldigt mycket medeltid även över Girona. Visste du att några av avsnitten i Game of Thrones har spelats in här till exempel? Jag som inte sett serien var inte jätte-exalterad över det, men kul kuriosa.

Vi bodde på Hotel Carlemany i Girona som är ett fint hotell med bra standard men däremot fick jag känslan av att de saknar lite av en själ. Det var ingenting som direkt stack ut även om det var ett bra hotell med härlig frukostservering och perfekt läge för att upptäcka Girona. Höjdpunkten var liksom L’Occitane en Provence-produkterna i badrummet ;)

Girona Hotel Carlemany

Bild från hotellhissen i brist på annat. 

Det som möjligen drog ner betyget något var middagen vi åt på deras restaurang Indigo. Personalen varken pratade med oss eller tittade på oss, deras jobb var enbart att ta in och ut tallrikar så fort som möjligt. Det är sådana gånger man inser att maten bara är hälften av det som gör en bra eller sämre restaurangupplevelse. Tyvärr Carlemany!

Tips i området: Här kan du ge dig ut i staden och utforska Girona som stad. Dessutom ligger Girona bara en och en halvtimmas bilresa från Barcelona, så om du är i Barcelona och känner för en dagsutflykt fungerar det!


Har du också varit i Costa Brava?

Du får gärna dela med dig om du har fler tips på boenden eller andra platser som du varit till i området och tycker är värda ett besök. 

På besök hos Salvador Dalí, en konstnär som fascinerar & intresserar

Resan genomfördes i samarbete med NordicTB och Catalan Tourist Board


I Spaniens nordöstraste del, på Costa Brava-kusten i Katalonien, hittar man den lilla sjömansbyn Portlligat. Här byggde konstnären Salvador Dalí ett lite galet och häpnadsväckande hem under sin levnadstid mellan 30- och 80-talet. Efter hans död har man förvandlat huset till ett museum, Salvador Dalí House eller Casa de Salvador Dalí – och bland de museum jag besökt är detta bland de som varit mest intressanta. Salvador Dalí-huset är helt klart värt ett besök!

Det här med konst och konstnärer har kanske inte toppat min lista över saker som intresserar mig. Jag har inte riktigt förstått grejen och har väl egentligen tänkt på klassisk målad konst i form av tavlor som beskriver djup bortom alla våra sinnen, som något väldigt pretentiöst, och således ganska trist. Förlåt, alla. Jag minns också mitt första besök på Fotografiska, och hur fascinerad jag var över att de lyckats skapa ett museum med (foto)konst som faktiskt var både berörande och underhållande att studera.

Det var även jag som ställde frågan Vem är Van Gogh? till min pojkvän som jag just då dejtade (eloge till honom för att han inte flydde fältet illa kvickt). Samma pojkvän som i detta nu ser mig sitta och kolla på YouTube-filmer med Salvador Dalí och skriva ett helt inlägg om just honom – han är imponerad och minns att det var i samma ålder han själv började bli intresserad av världen. Var sak har sin tid och kanske är min tid kommen? Låt oss dyka in på ämnet.

Vem var Salvador Dalí?

Med tanke på min nonchalanta bakgrund kan jag säga att jag inte visste desto mer om den här mannen och konstnären när vi äntrade hans hem i Portlligat. Vem var den här mannen med den karakteristiska mustaschen, vars mest kända målning är den med smältande klockor (Minnets envishet) egentligen?

Redan från första stegt in i huset får man en idé om att det är ett ytterst unikt och ganska konstigt, men också spännande, hem man hälsar på i. Det första som möter oss är liksom en uppstoppad isbjörn, så skräckinjagande att jag inte kände för att fånga den på bild alls faktiskt.

Och för att ytterligare förklara vilken personlighet Salvador Dalí var har jag plockat ett citat från en intervju med honom från 1965 som finns på YouTube (ganska kul att se faktiskt, känns magiskt att kunna kliva in i en tv-intervju från 60-talet):

”Modesty is not my speciality” – Salvador Dalí

I samma intervju säger han: Dalí love confusion, något som ytterligare förstärker hans personlighet och dessutom avslöjar den charmiga engelskan som må vara något bristfällig men som han inte räds för att använda.

Han verkar ha varit både en rebell och en snobb under sin studietid, och vägrade lyssna eller följa reglerna. Han följde inte heller sina föräldrars önskan och vilja utan gick helt sin egna väg, och såhär i efterhand kan man ju inte annat än imponeras, för något lyckades han ju onekligen med. Han hade något av ett bekräftelsetörstande behov och strävade efter att vara ett annorlunda original, något som förmodligen ligger till grund för hans berömmelse.

Nu kliver vi in i den berömda konstnärens hem och färdas 40-50 år tillbaka i tiden. 

Välkommen till Casa de Salvador Dalí


Hemmet är välbevarat och säkerheten här inne är hög. Surrealism är något som kännetecknat Dalís konstnärsskap och när vi promenerar runt i hans hus förstår vi att den här mannen har inte bara målat surrealistiskt, hela hans liv och omgivning har präglats av det! Huset var under konstruktion under många år där det byggdes till nya rum och delar, och därför är det idag lite av en labyrint att navigera sig igenom.

Svanar förekommer i olika skepnader på flera ställen i huset.

Hans fru, Gala Dalí. Mäktig bild.

Med husets alla fönster i olika former och storlekar kan vi också förstå att Costa Bravas kust inte var utvalt av slumpen utan valts till följd av sin vackra natur precis vid havet – något som också inspirerat denna konstnär i hans verk.

Dalís ateljé

Att få kliva in i en berömd konstnärs ateljé kändes riktigt coolt. Och fotovänligt. Jag tycker dessa färgburkar, flaskor och penslar gör sig rätt bra på bild. Tänk att det var just här han befann sig, Dalí, och skapade vad som skulle komma att bli eftertraktade målningar.

Och såklart fanns där stora fönster med vacker utsikt mot havet.

En trappa ner fanns ännu mer verktyg och tillbehör för målandet. 

Husets trädgård och utomhusmiljö


Innegården, trädgården och husets hela utomhusmiljö är fantastisk – och väldigt stor. Inne i huset fick jag inte direkt känsla att HÄR vill jag bo eftersom allting är ganska konstigt och surrealistiskt, som sagt. Men här ute däremot, jag kanske inte nödvändigtvis skulle vilja bosätta mig i trädgården – men jag skulle absolut kunna arrangera världens fest! Och fester har de nog haft här, enligt Wikipedia var det kanske inte några sofistikerade tillställningar utan snarare ganska dirty grejer som försiggick.

Drömmig atmosfär, eller hur?

Annika tyckte det var perfekt för ett selfie-stopp.

Men mitt i allt det drömmiga dyker förstås lite mer galna saker upp. Man äntrar liksom den här magiska lilla fontänen och till höger hittar man detta:

En Michelin-gubbe som sitter och njuter och så världens arrangemang  av märkliga gubbar, en läppformad soffa i rosa plast och lite reklam(?) för den italienska däcktillverkaren Pirelli.

Det finns även en stig som går upp bakom huset och härifrån har man ännu bättre utsikt över Portlligat och kusten. Vi slog oss ner här en stund och njöt av utsikten såväl som det behagliga vädret som Costa Brava bjuder på i maj.

Foto från Janickes (Norske reiseblogger) kamera.

Efter det kände vi oss väldigt nöjda med besöket. Jag känner mig nyfiken på att veta mer om den här mannen och kommer förmodligen leta upp en dokumentär om honom. Vem vet, kanske får jag chans att besöka museet någon gång igen i framtiden, det känns som ett ställe som skulle vara intressant att uppleva även en andra gång med mer kunskap i bagaget.

Praktiska detaljer för Salvador Dalí-huset

Hur tar man sig hit? Bil är nästan ett måste för att ta sig hit och Portlligat ligger 2.5 timmars bilfärd norr om Barcelona, strax utanför Cadaqués. Men om du inte har tillgång till bil rekommenderar jag att du kollar upp möjligheter på deras hemsida för att åka på en tur eller om det går någon buss.

Vad kostar det? 11€ i dagsläget, kolla den här sidan för aktuella priser och öppettider.

Måste man köpa biljett i förväg? Eftersom museet bara tar ett visst antal besökare åt gången måste du boka ditt besök i förväg, reservera dina biljetter och hämta ut dem precis innan ditt besök.

Kombinera ditt besök: En timmas bilfärd bort ligger Ventalló och där var vi på en fantastisk olivoljeprovning hos Oli de Ventalló som jag kan rekommendera.

Foto från Annikas (Resfredag) kamera. Bettina, Janicke, Annika, Angie, Henriikka och jag, hoppade in i ett spännande ägg som Dalí placerat i sin trädgård och som vi tyckte var perfekt för ett gruppfoto. Han hade någon märklig besatthet av just ägg. 

Har du besökt Salvador Dalís hus eller funderat på att göra det?

Måste man göra research inför en resa? Här är mina bästa tips!

En fråga som jag funderat på ett tag, måste man göra research inför en resa? Hur låter man bli? Eller hur gör man research inför resan på bästa sätt?

Det var faktiskt bloggläsaren Ida som ställde frågan i en kommentar, apropå det här med att jag faktiskt är väldigt dålig på research trots att jag reser en del. Såhär löd frågan: 

Hur gör du för att INTE googla sönder ett resemål innan du ska dit?! Blir du inte nervös över att inte veta saker om platsen, eller rädd för att missa något jättehäftigt/vackert?

Intressant fråga. Jag ska försöka förklara min syn på det hela samt ge mina bästa tips på ämnet.

Därför gör jag väldigt lite research inför mina resor


Jag vet inte egentligen vad det grundar sig i, men jag har aldrig varit särskilt intresserad av att researcha nya platser jag ska besöka. Jag har alltid varit lite mer ”go with the flow” och upptäckt platser och saker när och där de händer. När jag skulle åka till Auckland för en termin var det bara en vecka innan som jag insåg att staden låg vid havet (och kallas för city of sails), det var liksom inte relevant information för mig där och då, och en ganska nice surprise.

Jag tror också det hänger ihop lite med att jag aldrig fattat grejen med turistattraktioner. Att se på saker bara för sakens skull, oavsett om det går inom ramen för vad man är intresserad av eller ej. Sådant man ”ska se”. Visst finns det sådant som blowed my mind, till exempel Grand Canyon, Islands blå lagun och varma källor, Nya Zeelands all natur, Golden Gate Bridge och Taj Mahal.

När jag flög in över Grand Canyon med helikopter sommaren 2009.

Sommaren 2008, på Island tillsammans med min far och här vid Blå Lagunen. 

Jag och min norska vän på toppen av världen vid världens brantaste backe i sydligaste delen av Nya Zeeland. Hösten 2012. 

Milford Sounds på Nya Zeeland däremot, som ska vara något i världsklass – hade lika gärna (eller hellre) kunnat åka till Norge. Kanske gillar jag inte hypen. Kanske strävar jag efter något mer av en personlig upplevelse. För det fina i upplevelsen av ett land och en kultur ligger ju liksom inte i det man ser utan snarare hur det känns. Att promenera längs med en förhållandevis okänd liten gata i ett villaområde i London ger mig personlig så mycket mer än att stå och titta upp mot Big Ben.

Det jag däremot tycker jag kunde bli bättre på är att researcha under mina resor handlar mer om landet i sig. Alltså inte gällande vad som bör ses och upplevas, utan snarare om landets historia med avgörande händelser och en förklaring till varför saker är som de är, typ.

Tips om du inte vill göra research men inte kan låta bli:


* The fear of missing out? En klassiker, i livet så väl som under resor. Men fundera på vad du vill att resan ska ge dig. Kanske är din upplevelse otroligt häftig och fin även om du inte ser det där specifika landmärket, den där specifika lilla byn eller det där specifika caféet med den godaste glasen? Skit i vad alla andra besöker och gör resan till din.

* Bestäm dig för att inte googla, i alla fall inte innan du kommit fram.

* Det löser sig alltid! Måste du ha med cash? Hur tar man sig bäst från flygplatsen? Vad händer om det regnar? Det gör ingenting om du inte är förbered, för jag lovar dig att det kommer lösa sig ändå. Möjligen inte exakt lika smidigt, men förmodligen betydligt mer spännande. Så, don’t worry.

* Res inte bara för att bocka av bucketlisten, res för själva upplevelsen.

* Ju längre du ska vara på en plats, desto mindre viktig är din research. Då har du liksom tid att upptäcka as you go. Jag har i och för sig varit i London under 24 timmar utan att researcha, och det gick också bra (frågade en tunnelbanevakt om tips var jag kunde fly undan alla turister).

Första gången jag var i Barcelona råkade vi vara där samtidigt som världens häftigaste gatufestival: Festa Major de Gracia – ett tips vi fick av locals när vi var påväg dit. 

När research kan vara bra:


* Om du reser till ett land som du inte vet någonting om och det är ett land väldigt olikt från ditt hemland. Då kan det vara en bra idé att ta reda på lite fakta innan du ger dig iväg. Jag åkte till Indien utan att göra desto mer research, men då visste jag att jag skulle bli mottagen av en svensk tjej, sånt hjälper lite.

* Om du vet vad du vill göra, och om detta är något som bör planeras in bokas i förväg. Jag är visserligen lite nonchalant när det kommer till detta och tänker, om jag måste planera in upplevelsen/besöket, så kommer det krylla av turister där och då gör det ingenting om jag missar det. Men ett exempel: ett besök på Alcatraz i San Francisco är något du måste boka in ganska långt i förväg och om du hemskt gärna vill se detta så kan det ju vara surt att missa. För mig var det inte hela världen.

* När ni är flera som åker ihop så kan det vara bra att ha lite koll på vad ni vill göra under resan. Ju fler man är desto svårare skulle jag säga att det är att flanera runt planlöst och göra vad man känner för.

* Om du har ett specifikt intresse. Tex tycker jag det är himla trevligt att besöka fina bibliotek eller bokaffärer. Och för sånna saker skulle jag önska att jag var lite lite bättre på research.

* När du reser ensam (och inte har ett sällskap som gillar att googla). För om jag ska vara ärlig, när jag rest med T så är det ofta han som tar reda på saker och leder mig i rätt riktning. Nu innan Milano-resan fick jag dock i uppdrag att lista 5 saker jag ville göra/se.

En av sakerna jag visste att jag vill se i (eller ja utanför) Milano var Lake Como ↑ jag tog reda på det men däremot googlade jag inte några bilder på själva sjön eller Como och läste inte för mycket om det, det fick bli en väldigt fin överraskning.

Hur gör man research inför en resa på bästa sätt?


* Fråga vänner. Du känner dina vänner och kan vända dig till dem som har liknande smak för bästa tips för ett resmål.

* Utgå ifrån dig själv. Det spelar ingen roll om det finns ett jättehäftigt konstmuseum i den här staden, om det inte är din grej så skippa det!

* Googla, och läs bloggar. Jag gillar att hämta min reseinspiration från andra bloggar och brukar söka på ”tips ‘specifik stad’ blogg”  för att hitta vad just olika bloggar skriver om resmålet.

* Känner du någon i landet/staden? Fråga hen! Locals kan alltid ge särskilt bra och exklusiva tips.

* Skippa pressen om att ”hinna med allt” och fokusera på det DU gillar och prioritera ditt schema efter det. Jag fick ett bra tips från Sanna som alltid fokuserar på en viss stadsdel under en weekendresa istället för att försöka hinna med allt.

* Kom ihåg, vi är alla olika och det bästa är att göra det som fungerar för dig!

Jag älskar att snubbla över mysiga caféer, som detta i Innsbruck, och tycker det är mycket trevligare än om man googlat fram trendigaste caféet i någon stad. Håller ni inte med?

Och mitt absolut bästa research-tips inför en resa?

Det är att göra research under resan! Prata med folk och locals. Fråga om de har någon personlig rekommendation. Om det slutar med att du känner dig helt lost och inte vet var du ska, då kan du alltid leta upp ett cafe med wifi och ta hjälp av Google. När jag reser så googlar jag mer om resmålet under resan än innan och tar reda på om det finns något speciellt jag vill se eller göra. Så det gav även svar på Idas följdfråga som var när du väl är på plats, googlar du någonting då och bestämmer dagsaktivitet efter det? Svar ja, det gör jag :-)


Hur ser du på rese-research? Tar du reda på allt om ett nytt land eller en ny stad innan du reser dit? Och vilka är dina bästa tips för att göra research inför en resa?

Olive oil tasting / olivoljeprovning i ett lummigt Costa Brava, Oli De Ventalló

Resan genomfördes i samarbete med NordicTB och Catalan Tourist Board


En av de finaste upplevelserna under våra 4 dagar i Costa Brava, Katalonien, var olivolje-provning, eller om det kanske heter olivoljesmakning? Båda fungerar nog. Vinprovning känns som en klassiker som dyker upp lite här och var, men detta var nytt för mig – hur går det till liksom? 

Varsågoda: en berättelse om olivodlingar, olivolja och ett familjeföretag på den katalanska landsbygden. 

Olive oil tasting / olivoljeprovning

Olivoljeprovning hos Oli de Ventalló – en genuin, vacker & lärorik upplevelse


Det var fredag när vi lämnade den lilla kuststaden Rosas runt elva-tiden efter en löptur längs med havet och ännu en lyxig hotellfrukost. Vägen gick en bit inåt landet och en timma senare kom vi fram till Oli de Ventallós gård där vi välkomnades av den tjusiga skylten: OLIVE. Och massor med katter som sprang runt på gården, lekte och gav ifrån sig små kattskrik (men de fångade jag inte på bild eftersom jag inte är typen som förälskar sig i katter, sorry).

Oli de Ventalló olive oil tasting

olivoljesmakning

Min relation till olivolja började någon gång som barn. Min pappa har alltid använt det i matlagningen och jag har inte funderat över de olika oljorna desto mer. På senare tid har jag lärt mig att olivolja inte ska hettas upp för varmt och därför passar bra till sådant som lagas på låg värme alternativt till sallader, eller varför inte som spanjorer och italienare äter olivoljan, tillsammans med bröd!

Olivolja förhöjer smaken och gör allting lite godare, precis som smör, men sägs vara ett något nyttigare alternativ.

Min uppfattningen av Spanien som land, Katalonien inkluderat, är att det inte är så noga med exakta klockslag. Så vi stod där några minuter, njöt av det sköna solskenet som äntligen kikade fram mellan molnen och väntade förväntansfullt. Tillslut kom Josefina Sala och tog emot oss. Hon började prata på katalanska och stannade upp efter varje 1-2 meningar för att låta sin kollega översätta. Det fascinerar mig alltid med människor som inte pratar engelska och samtidigt kände jag mig ytterst tacksam över möjligheten att ha någon som kan agera mellanhand för att vi ska kunna mötas och förstå varandra.

olivträd

olivodlingar Ventalló

↑ Det här är Josefina Sala, dotter till tidigare olivoljeproducent, och tillika expert på framställning av olivolja.

Ventalló Costa Brava

Guidad tur i Ventalló, bland vilda & planterade olivträd

Josefina ville ta med oss på en rundtur i området för att ge oss en bild om var vi befann oss och visa hur och var oliverna vi senare skulle få smaka på växer. Så vi gick iväg längs en liten stig och ut på en stor äng med ett utkikstorn där vi kunde blicka ut över olivodlingarna. Här hade man odlat oliver i hundratals år och med tanke på att det tar lång tid för träden att rota sig och växa sig starka så planterade man inte bara olivträden för sin egna vinning skull utan också med barn och barnbarn i åtanke.

Olive oli tasting Costa Brava

Medan vi gick på ängen och Josefina berättade om området så stannade hon plötsligt upp och plockade något från marken som hon räckte till oss. Det växte nämligen olika sorters kryddor runt omkring oss, helt vilt, både fänkål och rosmarin fick vi dofta på. Det är sådant som gör mig helt lyrisk. Samtidigt som det får mig att tänka på vilka godsaker jag skulle kunna gå ut och plocka i närmsta skog hemma i våra Nordiska länder, som jag inte har någon aning om?

Costa Brava Ventalló

Såhär ser fänkål ut där det växer fritt utomhus.

vild rosmarin

Rosmarin ute i det vilda. Nu vet jag varför du inte alls trivdes inomhus hemma hos mig i en liten kruka.

Vi fortsatte promenera längs en stig och stannade upp i en skog där vår guide och ägaren Josefina frågade vad vi kunde se? Döda träd, svarade jag. Och buskar. Träden som var mörka, snedlutande och istället för löv var fulla med märkliga kottar var inte döda – och de små buskarna var vilda olivträd.

vilda olivträd

olivplantage

olivodlingar

Här fick vi veta att de vilda olivträden växte bra i den skyddade miljön av de andra träden, men att de däremot var alldeles för små för att använda till produktion. Det förekommer dock att man samplanterar odlade olivträd tillsammans med vilda för att det vilda trädet då kan hjälpa det odlade att växa sig stort och starkt.

Och så tillsist kom vi fram till en av Oli de Ventallós olivodlingar.

Om du inte visste var du befann dig skulle du kanske promenera in här och tro att det bara var en äng med vackra träd, för det är ungefär så det ser ut.

gammalt olivträd

Det mäktiga olivträdet ovan uppskattades till en ålder på 300 år. Om olivträden och odlarna har tur så kan träden bli upp till 1000 år gamla. Men väder och naturens under sliter ibland på de stackars stammarna.

Det här var i början på maj och då var de blivande oliverna såhär små ↓ till sin storlek.

hur oliver växer

Skördas gör oliverna under vinterhalvåret. I oktober-november skördas de gröna oliverna och under månaderna december-januari mognar de ytterligare och går över till den svartlila färgen som vi är bekanta med bland de olika olivsorterna.

Visste du att många av de billigare svarta oliverna du hittar i matbutikerna hemma i själva verket är gröna?

Samhällets konsumerande har nämligen inte tid att invänta säsongen för svarta oliver och för att behaga människans ovetande efterfråga så använder man sig av onaturliga processer och kemikalier.

olivträd odling

olivoljesmakning

Höjdpunkten: olivolje-smakning

Här mitt ute bland olivträden uppenbarade sig plötsligt ett bord framför oss, uppdukat för själva smakningen av olivojlan. Vi var alla förväntansfulla inför detta, ska vi få dricka olivolja nu eller hur ska detta gå till?

Costa Brava olive oil tasting

Vad gör till exempel äpplet där?! Det fick vi reda på i slutet.

Oli de Ventalló olive oil tasting

Josefina förberedde alltihop och presenterade den första oljan som vi skulle få prova. Det var deras Serraferran Extra Virgin Olive Oil ↓ som är en olivolja de tagit fram för att skapa bästa balansen mellan det traditionella och moderna, och såklart av högsta kvalité.

Serraferran olive oil

Costa Brava olive oil tasting

Olivoljan hälldes upp i små shotglas men innan det blev dags att faktiskt smaka den så hälldes också lite av oljan i ett blått glas. Varför blått? För att ”gömma” den gyllene oljan och ta bort fokus från det visuella. Här fick vi också förklarat för oss att olivoljan gör sig bäst vid 28 grader och därför skulle värmas i det här glaset med hjälpa av våra händer.

28 grader är den perfekta temperaturen för olivoljan.

Glaset gick laget runt och vi alla förvånades av den intensiva doften.

Catalonia Olive oil tasting

Angie från Catalan Tourist Board som hängde med oss och tog hand om oss under resan.

Slutligen fick vi äntligen ett litet glas var och smuttade på oljan som vi ombads smaka med hela munnen och verkligen känna efter hur den kändes innanför läpparna och mellan tänderna. Olivolja har nog aldrig smakat så mycket, eller så starkt. Delvis kanske för att jag aldrig verkligen smakat enbart olja i sådan mängd och delvis för att jag förmodligen aldrig smakat olivolja av så pass hög kvalité.

upplevelse oilvoljesmakning

Skål!

smaka olivolja

Vi fick också chans att smaka på deras mildare variant och originaloljan: Anna Sala Trull de Ventalló Extra Virgin Olive Oil. Den framställs på oliver från tre olika träd medan Serranferran-oljan har oliver från bara två träd-sorter. Om du är nyfiken på att läsa mer om de olika olivoljorna och deras smaker kan du göra det här. Förutom att bara smutta på oljan provade vi också den med en bit bröd. Smakningen avslutades med en äppelbit för att liksom ”skölja” ner olivoljan.

Och så tog vi farväl av olivträden och vandrade tillbaka till gården.

guided tour Costa Brava

guided tour Ventalló

Det hade hunnit bli lunchtid och det dukades upp en alldeles fantastisk måltid som de beskrev som ”lite enklare lunch”. För oss nordbor var det ungefär det lyxigaste vi kunde tänka oss; att få slå sig ner utomhus i en mysig trädgård och välja bland alla möjliga spanska delikatesser och ett glas rosé.

guided tour olive oil

Jag fick uppfattningen att Josefina verkligen hade en känsla för detaljer och att presentera saker snyggt. För mig som dokumenterar allt jag gör med min kamera så uppskattas det verkligen när man tänker på och ger extra omtanke för det visuella. 

guided tour Oli de Ventalló

spansk lunch Katalonien

De är mycket för salami och olika typer av korvar i det här landet och jag uppfattar inte alltid om det är samma sort eller hur mycket de skiljer sig åt, därför har jag varit dålig på att lägga namnen på minnet. En annan korv vi fick chans att smaka här vara en SÖT korv, alltså söt istället för salt. Väldigt spännande, men inte min favorit. Min favorit är såklart den spanska (och italienska) lufttorkade skinkan.

Finska Henriikka som var med på resan har lagt upp lite fler bilder från lunchen här. Inlägget är tyvärr på finska och finskan och google translate samarbetar inte jättebra, men bilderna är fina, så kolla på dem!

Avslutningsvis: hemmagjord aioli! 

Tiden flög verkligen förbi och vi hade nog kunnat tänka oss att stanna hela kvällen här på gården, prata om oliver och sippa på ett par glas vin. Men det var en sak vi hemskt gärna ville få lära oss innan vi var tvungna att åka vidare, nämligen att göra egen hemmagjord aioli! Men det avsnittet blir ett inlägg för sig, stay tuned.


Nyfiken på att smaka på olivolja och uppleva olivoljeprovning?

Jag kan varmt rekommendera olivoljeprovning som en upplevelse i Costa Brava-trakterna. Det är smidigt om du har tillgång till bil för att ta dig hit. Och det bästa är att ta kontakt med Oli de Ventalló direkt för prisuppgifter och upplägg som ni önskar. Här på deras hemsida hittar du all info du behöver veta om olivoljesmakningen och kontaktuppgifter. 

Nästa gång jag besöker Milano

Trots att staden inte förtrollade mig helt (förutom Lake Como, det stället är helt magiskt, blogginlägg kommer men tills dess, spana in den här bilden som jag la upp på Instagram). Och även om det inte kändes hundraprocent som min typ av stad, så känner jag att jag skulle kunna åka tillbaka. Det finns liksom mer jag vill se och göra, och äta. Jag skulle till exempel kunna tänka mig en tjejhelg här med några av mina vänner. Så i väntan på att jag sätter mig ner och skriver ihop en mer komplett city-guide med lite tips för en helg i staden, så tänkte jag dela den här listan med er…

Saker jag ska göra nästa gång jag besöker Milano:

* Boka bord på restaurangerna Dry och Frijenno Magnanno. Vi gjorde misstaget att försöka gå till ena när det var lunchtid och de hade stängt, och den andra lördagkväll klockan 20 när hela Milano är ute och äter middag. Dry är en sjukt trendig pizzeria och eftersom Mumin (och well, även jag) älskar pizza hade det varit ett givet val. Frijenno Magnanno verkade också trendigt och såg supertrevligt ut, det ligger lite mindre centralt så tunnelbana dit kan vara att rekommendera.

* Äta japanskt. När vi tänker på Italien så tänker vi genast på pizza och pasta, men Milano är inte alls pizzornas stad. Faktum är att jag faktiskt aldrig blivit sugen på japansk mat som när vi promenerade längs Milanos gator. Det fanns inte bara sushi-restauranger utan andra spännande japanska varianter som alla såg lockande ut.

* Hyra cykel och besöka Parco Nord MilanoDet kom lite som en överraskning hur grönt Milano är, men trots detta så kände jag en längtan efter en större park. Vi hittade visserligen till en oas som ligger ganska centralt, Giardini Pubblici Indro Montanelli, men nästa besök i staden vill jag hyra en cykel och cykla ut till Parco Nord som ligger lite utanför stan.

* Shoppa något annat än bara pastiller. Milano är en riktigt fashion-stad, men det enda jag lyckades komma hem med var ett gäng pastiller. Bland annat lakritspastiller i en himmelskt fin mintgrön liten plåtburk, som smakade förfärligt. Så nästa gång tänker jag att jag kunde lyckas fynda något typ av klädesplagg eller fashionabel pryl, även om shopping inte hör till mina favoritaktiviteter.

Excelsior i Milano, rätt cool butik med ett gäng dyra märken. Och look at this classy lady, designer-väskan + den gigantiska ryggsäcken, hehe.

* Jobb-blogga på café oTTo. Vi hann aldrig ens ta en kaffe på det här caféet som låg precis där vi bodde. Det skulle kunna beskrivas som ett super-hipster café som ligger precis i början av China Town. Och det såg ut att vara perfekt för att ta med sin macbook och sätta sig ner med en cappuccino och jobba lite.

* Bo igen på Adorabile. Vi var hur nöjda som helst med vårt bed&breakfast och jag skulle gärna bo här igen. Franz som ansvarar över alltihop var jättetrevlig och hade verkligen lagt ner omtanke och kärlek på stället, samt tänkt på detaljerna.

* Hänga på barerna i Navigli & Corso Como. Det är vanligt i Italien att man går ut och tar en så kallad aperitivo, som innebär någon typ av drink och något litet att äta innan själva middagen. Jag dricker inte alkohol så ofta (förutom när jag går ut och festar eller ibland något glas vin) och vi hann inte riktigt med några aperitivos den här gången. Därför tänker jag mig att ifall nästa resa till Milano blir en weekend med några tjejkompisar så vill jag gå ut för en aperitivo både i Navigli som är lite mer turistigt och i Corso Como som verkade vara bland de trendigaste gatorna att hänga på.

Hur lustig liten öl-kärra? I Navigli längs den konstgjorda kanalen.

Trendiga Corso Como.

* Äta en burgare på Prime One Seven, igen. Som sagt, vi hade inte fullt fokus på italiensk mat utan våra fötter ledde oss bland annat till den här makalösa burger-restaurangen. Så ja, jag skulle lätt kunna tänka mig att äta en burgare här dagen efter en eventuell utgång. Och deras onion rings, visste inte att onion rings kunde vara så goda.

* Dagsutflykt till Lake Como, igen. Det är givet. Kanske till och med kunde spendera en natt här. Om jag åkte med människor som inte sett Como så skulle jag utan tvekan ta med dem hit. Som sagt, instagram-bilden och så bjuder jag på den här mellan-poserna-bilden.

Vad skulle du göra om du besökte Milano en andra gång? Eller första om du inte varit där ännu?